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棒呆美高分享会 | 人物志Vol.4: 同为美式教育, 美高在美本升学中存在着必然优势

2018-08-28

分享人/Thomas

编辑/棒小编


暑假快要结束了,不知道大家暑假过得开心吗?同时,暑假以及之后的一个月也是每一年美高申请党们选校的黄金时间,所以今年的申请儿们要把握所剩无几的时间,赶快行动起来啦!


此前棒呆美高分享会上,四位性格迥异的留学生就为我们分享了他们精彩的美高故事。他们虽然都不是来自于大家心目中最美美高,却都在四年之后考入了最理想的目标大学。我们不妨听听他们口中的美高生活是什么样的。


这次我们的分享者是来自Berkshire School的Thomas。在国内,他从遍地开花的国际班、洋气的幼儿园名字里形成了很多关于“美式教育”的想象,然后当他真的来到美高的土壤,他发现真正的美高是一种体验,是一种每个人都积极争做主人翁的精神,而这些恰恰是美高真正的含义,也是美国大学和美高这一完整美式教育一以贯之的价值所在。


分享人




▲ 数据来源:FindingSchool.com



大家好,我是栗添,来自深圳,过去的四年里,我在美国马萨诸塞州的Berkshire School就读高中,在棒呆的帮助下,我今年即将进入哥伦比亚大学就读。


我的学校,在学习、生活结构的各个方面上,都和不少新英格兰地区的私立高中很像:学生较少,设施非常齐全,师生关系紧密。虽然我不敢说我在美高的经验能代表所有在美中国学生的经历,但是在和一些同龄人交流过后,我们确实发现,不管在缅因州也好,德克萨斯州也好;公立也好,私立也好,有一些体验和价值是共通的。



我们体会到的这些东西和具体的学校课程、环境其实没有关系,而是美国文化对教育理解的一种自然体现。我相信对于很多在国内环境下长大的同学们来讲,这些东西确实是比较陌生的,至少我刚刚进入校园的时候,感觉确实是这样的。


1

国内的“美式”教育


大家也知道,所谓“美式教育”、“西式教育”在国内渐渐成为了一个广为普及的噱头,连幼儿园都要起一个洋气名字。不少国内的私立高中也开始效仿,很多体制内名校也腾出空间建立国际部、出国班,方方面面模仿美国教学里的一些体系。国内的家长慢慢开始注重课外活动、兴趣爱好的培养,目的也是为了迎合美国大学招生的一些标准。我知道深圳不少顶尖高中还效仿美国学校弄出了毕业舞会,弄得很热闹。但其实,从我的理解出发,两者还是存在不同的。


这也正是今天我希望分享的,一方面是表达一下我在实际体验中所感受的美高和国内体系理念间存在的不同,尤其是课外活动这一块;另一方面也想宣传一下美国高中会给我们带来的一些必然优势,因为我自己确实觉得这四年所学到的、所体验到的,确实和国内学校能够提供给我的很不一样。


2

美高和国内体系理念间存在的不同


我觉得美国教育和中国教育最大的不同,在于对“教育”这个词的理解上。


如果说中国学校能带给学生的是知识,那么美国学校能带给学生的则是一种体验。有时候我会跟同学开玩笑说,我们这个学费买的哪里是教育,分明买的是一个简历。某些角度讲,确实是这样。


我刚到我们高中最惊讶的,不是什么文化或者语言上的天壤之别,而是他们的学校竟然下午三点钟放学。这对于刚在国内初中上完八年级的我来说,当然是天上掉的馅饼,当然很快就有人跟我解释,三点钟放学之后不是让我们回宿舍打游戏睡觉的,还有课外活动。我当时对课外活动的理解基本就是体育课和偶尔放学后打打球,运气不好还要被保安赶着跑,球还会被没收。没想到美国高中不仅光明正大给你这个时间,还要求每一个学生必须要参与体育活动。


▲ 美高丰富的体育生活


在我的高中,每年有三个体育季度,每一个季度都要选一个课外活动,这里包括了很多的体育项目,我第一年选的是长跑、壁球和田径,另外还包括登山、话剧和音乐这些选项。


我两年前就尝试了一次话剧,演的是《罗密欧与朱丽叶》里朱丽叶那个比较暴躁的大坏蛋表哥提波特。


▲ 我的戏剧体验


当时我们还专门请人来教我们如何在舞台上用道具刀剑打架,整个流程非常专业,最后我被罗密欧刺中喉咙,死在台上,之前准备好的血包藏在领子底下,悄悄掐碎,特别惨。


美国的高中会给学生提供这些选项,但是课外活动也不止于每天下午规定的两个小时。


每年秋天,学校会在一个周六的早上举办一个课外活动集会,食堂会清走很多桌子,留下几列给每一个社团的代表,每个桌子上放上自己做的海报、报名名单和展示品,然后其余学生像逛庙会一样报名自己喜欢的社团。学校的报刊是一个社团,他们每年会带上以往的印刷品做展示;钓鱼也是一个社团,他们还向学校申请了专车每周日载他们去附近的湖上钓鱼,据说他们回来的路上每次都会绕路悄悄去吃麦当劳,不过这个无从考证。


我最喜欢的一个社团,每周只聚会一次,时间在周五早上五点钟,地点在教学楼门口集合,然后爬上山看日出。我知道有不少人觉得,这些活动对大学申请好像没有什么帮助啊,和学习也没什么关系,不如去补习SAT。不过我自己一直以来都觉得,我在高中里学到的大多数东西,都不是从课本里来的。这些活动也绝不仅仅是瞎玩。


3

美国高中给我们带来的必然优势



一方面,课外活动是对社交能力的一种培养,这种培养我觉得对于中国学生来说,在文化、语言都有障碍需要克服的情况下,尤其重要。



我们知道,写作的时候,靠的不是前天晚上背的书,而是日积月累的语感和词汇。课外活动也是这样,我和同学辩论、聊天的每分每秒,其实都是在为未来的某个面试做一种细水长流的准备。


最近哈佛大学在一场官司里放出的文档里显示,亚洲申请者平均各个方面都很优秀,唯独在“性格”这一方面评分显著落后,这个数据除了他们系统本身的一些不公平以外,也可能有一部分原因是我们教育方法存在的欠缺。


另一方面,从更实用的角度讲,课外活动在大学申请材料里面都是有体现的,比如如果能在某项运动里达到校队等级,或者创建某个社团,参与某些社会服务,这些都是加分项。



美高的优势就在于,它能把我们去参与和发起活动的机会放大,因为在美国的校园里,学生不仅仅是受老师管理的“小动物”,也是学校这个社群里积极的参与者。我有不少同样在美高读书的同学都说,美国很多高中更像是一个个小村子,在课堂里我们是学生,在课堂外我们更是学校的公民。这种对主人翁意识的培养,在国内体系里近几年才受到重视,但在美国则是一种从文化里自然衍生出来的精神。



前两天,我父母问我,高中就把我送去美国这个选择是不是对的,我想这个问题对于我来说是没有悬念的。我很幸运能够在八年级就有这个选项,如果让我再重新考虑一次,我还是会选择在美国读高中。


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棒呆美高录取情况


过往三个申请季里,棒呆美高服务学生录取的学校包括:


Phillips Academy Andover

Phillips Exeter Academy

Groton School

The Lawrenceville School

Choate Rosemary Hall

The Hotchkiss School

Peddie School

The Thacher School

The Taft School

Cate School

The Loomis Chaffee School

Stevenson School

Horace Mann School


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