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最难申请季突破!上岸学姐手把手教你打动最高冷的阿姆斯特!

2019-05-17

  -入学年份:2019

-录取学校:ED Amherst


-TOEFL/SAT: 114/1580 (详见下文)


-签约时间:2017年中旬, 学生10年级升11年级


分享作者:Angela  Li


大家好,我是小A,来自于一所国内中学的国际部。非常幸运在刚刚过去的美本申请季中被Amherst College(阿默斯特学院)ED录取。在此想跟大家简单分享一下我在这一申请季中的成长经历和心得经验。


心路历程:摒弃“负能量”


小时候特别沉溺于读Harry Potter。那时,最厌烦的人物是Hermione,一个出身于麻瓜家庭的小女孩。学术上,Hermione无所不知,显得独断转行。而相比两个男主down to earth的幽默性格,又觉得她高冷、虚伪,难以接近。


长大后慢慢发现,自己与儿时最讨厌的女孩有太多相似之处。比如,同出身于麻瓜家庭的Hermione一样,我的成长经历和教育背景比较独特,让我对于自我身份的认识有了许多困惑。想必那时的Hermione一定遇到同样的不解吧,现在的我特别能理解。


我在他人眼中是一个对自己要求比较严苛的人。如果定下心来去做一件事,就一定要做到极致才满意。


不过,我慢慢发现这种性格不一定是什么好事。极度严苛谨慎的做事方式曾让Hermione的自信心受到打击,在申请季给我带来了不少焦虑的情绪。


克服这些自我贬低的负能量,并学会正视自己的不足和失败,是申请中我遇到的最大挑战之一。


学术: 校内课程&标化考试


我在高中学习的是IB(国际文凭)课程IB课程十分具有挑战性,但让我受益匪浅。在此我想与大家简单分享一些高中学习IB体验——


首先是IB课程的学术严谨和深入,要求学生在学科内进行比较深入的研究


我从小就喜欢STEM,而生物和化学课的科研、评估项目为我提供了实践机会。IB课程也让我踏出了自己的舒适圈,学会进行广泛的自主探索。


比如我的IB英语文学课上有一个特别的戏剧单元,老师鼓励我们从作者的角度思考语言、情节安排、道具布置等创作选择。这种独特的思考方式在引人入胜的课堂讨论中激起了我对戏剧这一文学体裁的兴趣。虽然我有些怀疑自己的分析能力,幸运的是我遇到了一位知识渊博且十分耐心的文学老师,他鼓励我去自主探索。


后来,我不仅在Extended Essay(扩展性论文)中对比分析了莎士比亚的悲剧,还在假期里参加了一个人文类夏校学习表演艺术。也许这些和我未来的专业学习没有什么联系,但我还是非常喜欢。


只要能够发掘学习中的乐趣,并合理安排时间,我觉得IB分数和GPA都不会有太大的问题。


说到这里就简单谈一下我的标化吧。


标化的重要性就不用多说了,毕竟相比文书的主观性,分数才是更具参考性的硬指标。我当时不想占用课外时间去进行系统的学习,所以主要是靠平时课堂上的积累,结合一些自学和刷题来准备的。


不过,标化的备考方式和强度因人而异的,找到适合自己的方法最重要。


-托福 :114

-SAT :1580

-SAT 化学 : 800

-SAT 数学 : 800

-SAT 英语文学 : 730


SAT I的备考并非一帆风顺。记得首考的成绩不太理想,但我却纠结于是否要做再一次的努力,毕竟刷题还是很煎熬的。庆幸的是,在老师的鼓励下我坚持复习并去考了第二次、第三次,也收获了更加满意的成绩。


对于标化,我想说其实每一次考试本身都会带有一定的不确定性。如考题的难度、当天考试状态等不可控因素都会影响到最终的成绩。所以,不要因为一次不满意的成绩而丧失信心!调整好心态,以最好的状态迎接下一个机会。


出于对文学的兴趣,除了两门SAT II理科外,我还考了英语文学。中国学生普遍偏理,通常不会去考人文学科。对于我来说,考英语文学不仅反映了profile中所展现的兴趣,也让我在大量同质化的申请中显得更加独特。


课外活动:发现真正的兴趣所在


从初中到高一,我有过几次实习经历,也参加过不少研究和学术竞赛。回想起来,看似杂乱的经历让我开始摸索到自己真正的兴趣所在。


比如,高一的暑假里我在一个生化实验室工作了一段时间。但是,实验的枯燥的让我意识到我或许并不擅长这方面的工作


于是,我决定换一个角度入手,在一个转化医学实验室学习利用生物信息学技术,分析病人的基因数据。也正是这次特殊的实习经历激起了我对生物医学的兴趣,我最终也将它攥写进了我的文书。


如果已经临近申请季,我建议大家不要跟风参加太多的项目,而是深入地去进行一两个活动。当我们对所做的事情感兴趣时,才能全心投入并把它做好。做活动的目的是提升自己,申请学校是水到渠成的结果~


实习经历以外,那些自行组织并参与的社区、校内活动同样让我难忘。读IB 的小伙伴应该很熟悉CAS实践课程。在此建议大家将CAS与课外活动结合起来完成,可以在完成CAS要求的同时更高效地投入到课外活动中去。


就我而言,持续时间最长的活动是参加校内运动队,并在校际联赛中取得好成绩。那些与队友共同拼搏、挥洒汗水的瞬间也成为了我最幸福的校园回忆。这些经历既构成了我CAS中的重要活动,同时也让我在申请中的活动显得更加全面。



虽然这些校内外活动都让我收获满满,但不得不说随之带来的责任和期望常常让我感到不堪重负。从实验室回家,等待我的是常常是学生会的会议;足球训练后,挑灯夜战地学习也已成为常事。


和身边的许多人一样,我努力兼顾学习成绩、课外活动,和社交生活。这种每时每刻的竭尽全力让我疲惫不堪


我最近在福布斯看到一篇文章,“How Successful People Stay Calm“,想与大家分享——


文章指出,人们在面对压力时的所作出的情绪调整能力与发挥的水平有直接关系;而过多或过少的压力都不利于人们的发挥。

在此想提醒大家,不论学习还是做活动都是长期的、循序渐进的过程。过度紧张和压抑的情绪会影响到我们日常的生活状态。在规划协调学业和课外活动时,我们固然需要适当的紧迫感,但偶尔的放松和反思同样必不可少。


文书:清晰的认知与定位


和许多人一样,我一直对自己的identity比较迷茫,曾试图在文书中塑造一个完美的形象。但由于我的活动与这种完美形象并不匹配,使得文书的撰写非常牵强。


关于攥写文书,我认为最重要的是对自己有一个清晰的认知和定位。这里分享两点建议,希望能帮助大家发掘自己独特的一面~


>>>多与他人沟通交流,“从他人身上认识自我”


通过听取父母、同学、老师的反馈和引导,我对于自己有了更加客观的定位,开始明白自己希望在文书中呈现怎样的形象,给招生官具体传达什么message。


>>>进行坦诚的自我反思


大家可以尝试思考成绩和履历以外的自己,如一些性格特质,与众不同的成长经历,或对于身边事物的独特见解和思考。相比华丽的辞藻,我想招生官更愿意听到的是一个真实的voice和打动人心的故事。